วาฬสีน้ำเงิน

วาฬสีน้ำเงิน (อังกฤษ: Blue whale; ชื่อวิทยาศาสตร์: Balaenoptera musculus) เป็นวาฬบาลีน (Balaenopteridae) และถือเป็นสัตว์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก วาฬสีน้ำเงินในขนาดปกติโดยทั่วไปจะยาวประมาณ 30–35 เมตร แต่ถ้าขนาดเล็กจะมีความยาวน้อยกว่า 30 เมตร (วาฬสีน้ำเงินแคระ หรือ B. m. brevicauda)

วาฬสีน้ำเงิน

แต่ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยค้นพบมีความยาว 56 เมตร โดยวัดจากช้างในปัจจุบันที่ยาวที่สุดในโลกจำนวนแปดเชือก น้ำหนักเมื่อโตเต็มที่ ประมาณ 100–200 ตัน เฉพาะลิ้นก็มีน้ำหนักเกือบเท่าช้างหนึ่งตัว หัวใจมีขนาดเท่ารถยนต์คันหนึ่ง และเส้นเลือดบางเส้นกว้างขนาดที่มนุษย์พอจะลงไปว่ายน้ำได้ และครีบหางก็มีขนาดกว้างกว่าปีกของเครื่องบินโดยสารขนาดเล็ก จัดเป็นสัตว์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกเท่าที่เคยมีมา มีขนาดใหญ่กว่าไดโนเสาร์ชนิดที่ใหญ่ที่สุดในโลก

อาศัยอยู่ในมหาสมุทรแปซิฟิกตอนใต้, แอตแลนติกและมหาสมุทรอินเดีย รวมถึงในมหาสมุทรแอนตาร์กติกด้วย และแม้จะมีขนาดร่างกายใหญ่โต แต่วาฬสีน้ำเงินก็มีรูปร่างเพรียวยาวเหมาะแก่การว่ายน้ำ จึงสามารถว่ายน้ำได้เร็วถึง 20 นอตต่อชั่วโมง

ลูกวาฬจะกินเฉพาะนมแม่ที่มีไขมันสูงถึงร้อยละ 40 มีน้ำหนักตัวเพิ่มขึ้นชั่วโมงละ 4 กิโลกรัม

กินเคยและแพลงก์ตอนเป็นอาหาร แต่ก็อาจจะกินสัตว์น้ำขนาดเล็กเช่น ปลาขนาดเล็กเข้าไปด้วย สามารถดำน้ำลงไปหาอาหารได้ลึกถึง 150 เมตร และปกติจะดำน้ำนาน 30 นาที แต่มีบันทึกสูงสุดว่าดำได้นานถึง 50 นาที และพ่นน้ำได้สูงถึง 10 เมตร ทั้งนี้ วาฬสีน้ำเงินที่โตเต็มวัยกินเคยวันหนึ่งได้มากถึง 4 ตัน

วาฬสีน้ำเงินถูกล่าอย่างหนักเพื่อต้องการไขมันและน้ำมัน โดยเฉพาะในช่วง 70 ปีแรกของศตวรรษที่ 20 คาดว่ามีวาฬสีน้ำเงินราวเกิน 500,000 ตัวถูกฆ่าตาย ประชากรวาฬรอบเกาะเซาท์จอร์เจียในมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ถูกฆ่าแบบล้างบาง รวมทั้งพวกที่เคยหากินอยู่นอกชายฝั่งญี่ปุ่นด้วย ประชากรวาฬสีน้ำเงินบางกลุ่มลดจำนวนลงถึงร้อยละ 98 จนเข้าสู่สภาพของการเป็นสิ่งมีชีวิตใกล้สูญพันธุ์ กระทั่งถึงช่วงกลางทศวรรษ 1950 จึงได้มีการอนุรักษ์ขึ้นมาอย่างจริงจัง

นอกจากนี้แล้ว วาฬสีน้ำเงินยังเป็นสัตว์ที่ส่งเสียงร้องได้กว้างไกลที่สุดในโลกอีกด้วย โดยสามารถส่งได้ได้ดังถึง 1,500 กิโลเมตร ในลักษณะของคลื่นเสียงที่มีความหลากหลาย ซึ่งเชื่อกันว่าไม่ได้เป็นไปในการสื่อสารเพียงอย่างเดียว หากแต่ยังใช้การนำทางอีกด้วย

ปัจจุบัน มีปริมาณวาฬสีน้ำเงินในซีกโลกใต้อยู่ประมาณ 1,425 ตัว อีกทั้งมีหลักฐานว่ามีจำนวนเพิ่มขึ้นร้อยละ 3 ต่อปี แต่ยังไม่มีการประมาณจำนวนวาฬชนิดนี้ที่ดีพอในบริเวณอื่นของโลก

วาฬสีน้ำเงิน เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่อาศัยอยู่ในน้ำที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก ขนาดของวาฬสีน้ำเงินนี้เรียกได้ว่าใหญ่โตกว่าไดโนเสาร์ชนิดที่ได้ขึ้นชื่อว่าใหญ่ที่สุดในโลกอีกด้วย ขนาดของมันจะยาวได้ตั้งแต่ 26- 31 เมตร และหนักได้ถึงประมาณ 100-200 ตัน ความใหญ่โตของมันนั้นขนาดว่าเฉพาะลิ้นของมันนั้นก็มีน้ำหนักเทียบเท่ากับช้างตัวหนึ่ง เส้นเลือดบางเส้นของมันนั้นกว้างเท่ากับสระน้ำที่มนุษย์สามารถลงไปแหวกว่ายได้ หัวใจของมันมีขนาดเท่ากับรถยนต์ ส่วนครีบหางของมันนั้นก็ใหญ่กว่าปีกของเครื่องบินขนาดเล็กเลยทีเดียว

วาฬสีน้ำเงินนี้จะพบได้ในบริเวณมหาสมุทรแปซิฟิก มหาสมุทรแอนตาร์กติก มหาสมุทรแอตแลนติก และมหาสมุทรอินเดีย ถึงแม้ว่ามันจะมีร่างกายที่ใหญ่โตมหึมาเพียงใดแต่มันก็มีรูปร่างที่เพรียวทำให้ว่ายน้ำได้เร็ว ส่วนอาหารการกินของมันนั้น ลูกวาฬเล็กๆ จะกินนมแม่เป็นอาหาร ซึ่งนมแม่นั้นมีไขมันสูงมากทำให้มันมีน้ำหนักตัวเพิ่มขึ้นถึงชั่วโมงละ 4 กิโลกรัมเลยทีเดียว ส่วนตัวที่โตขึ้นจะกินสัตว์น้ำขนาดเล็กเป็นอาหาร ขนาดที่โตเต็มที่ต้องกินอาหารวันหนึ่งถึงประมาณ 4 ตันเลยทีเดียว

นอกจากความยิ่งใหญ่ที่แสนมหัศจรรย์ของมันแล้ว วาฬสีน้ำเงินยังสามารถส่งเสียงร้องได้ยินไปไกลที่สุดในโลก โดยเสียงร้อนในลักษณะคลื่นเสียงของมันนั้นสามารถส่งไปไกลได้ประมาณ 1,500 กิโลเมตรเลยทีเดียว ซึ่งเสียงที่มันส่งไปนี้นอกจากใช้สื่อสารแล้วยังใช้ในการนำทางเวลาเดินทางอีกด้วย

ขอบคุณรูปภาพจาก : Google

สื่อที่เกี่ยวข้อง : เสือชีตาห์
ซาลาแมนเดอร์
ฉลาม
เสือ
กบ
สิงโต
วาฬเพชฌฆาต

ใส่ความเห็น